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Pathophysiologie

AMD sèche

La DMLA sèche entraîne une détérioration progressive de la macula, généralement sur plusieurs années, car les cellules de la rétine meurent et ne sont pas régénérées. Il n'existe actuellement aucun traitement pour la DMLA sèche. Environ 10 à 15 % des personnes atteintes de DMLA sèche développent ensuite une DMLA humide. Dans la DMLA humide, des vaisseaux sanguins anormaux se développent dans la macula et laissent échapper du sang ou des liquides, ce qui entraîne une cicatrisation de la macula et une perte rapide de la vision centrale.

Dans les premiers stades de la maladie, la matière lipidique s'accumule dans des dépôts sous l'épithélium pigmentaire de la rétine. Ces dépôts sont connus sous le nom de drusen, et peuvent être observés sous forme de taches jaune pâle sur la rétine.

Le pigment de l'épithélium pigmentaire de la rétine peut être perturbé, avec des zones d'hyperpigmentation et d'hypopigmentation. Dans les derniers stades de la maladie, l'épithélium pigmentaire rétinien peut s'atrophier complètement. Cette perte peut se produire dans de petites zones focales ou peut être étendue (atrophie géographique).

AMD humide

Dans certains cas, de nouveaux vaisseaux sanguins se développent sous l'épithélium pigmentaire de la rétine et parfois dans l'espace sous-rétinien (DMLA exsudative ou néovasculaire, ou "DMLA humide"). Des hémorragies peuvent se produire, ce qui entraîne souvent une augmentation de la cicatrisation de la rétine. Les premiers stades de la maladie sont en général asymptomatiques. Dans les stades ultérieurs, il peut y avoir une distorsion considérable du champ visuel central, ce qui entraîne une perte complète de la fonction visuelle centrale.

Certaines personnes atteintes de DMLA sèche développent ensuite une DMLA humide. Dans la DMLA humide, des vaisseaux sanguins anormaux se développent dans la macula et laissent échapper du sang ou des liquides, ce qui entraîne une cicatrisation de la macula et une perte rapide de la vision centrale.

Facteurs de risque

Les principaux facteurs de risque de la DMLA sont l'âge, les facteurs génétiques et le tabagisme. La DMLA touche généralement les personnes de plus de 60 ans, mais peut survenir plus tôt. De nombreuses recherches se sont concentrées sur le rôle du régime alimentaire, de l'exposition à la lumière et de l'association avec les maladies cardiovasculaires et leurs facteurs de risque, mais les effets de ces facteurs de risque sont moins certains.

Impact

La DMLA est la troisième cause de cécité la plus fréquente dans le monde et la première cause de cécité dans les pays à revenu élevé dont la population est vieillissante.

Environ 5 % des cas de cécité dans le monde sont dus à la DMLA. On estime que 196 millions de personnes dans le monde seront atteintes de DMLA en 2020, et que ce chiffre passera à 288 millions en 2040.

L'incidence annuelle (nouveaux cas chaque année) de la DMLA précoce et tardive est respectivement de 1,59 % et 0,19 %. Les régions d'Europe et d'Océanie ont une incidence plus élevée de DMLA (Zhou et al. 2021).

Traitement et succès

Il n'existe actuellement aucun traitement efficace contre la DMLA sèche. Il existe des preuves que les suppléments de vitamines antioxydantes peuvent ralentir la progression de la DMLA vers le stade avancé de la maladie et la perte de la vue.

Les nouveaux traitements de la DMLA humide ont réduit la progression vers la cécité. Le traitement de la DMLA a été révolutionné par l'utilisation d'agents anti-facteur de croissance endothéliale vasculaire qui se lient au facteur de croissance endothéliale vasculaire ou à ses récepteurs et ralentissent la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins. Ces interventions sont administrées par injection dans l'œil. Cependant, elles sont coûteuses et ne sont applicables que pour la forme néovasculaire de la maladie.

 

Crédits photos

Rachael Ferguson