Skip to content

Catarata como causa de ceguera y discapacidad visual en América Latina: avances logrados y retos después 2020

Published: 29.04.2021
Tulio F. Reis Universidade de São Paulo, Ribeirão Preto, Brasil
João M. Furtado Universidade de São Paulo, Ribeirão Preto, Brasil
1/1

Tras la creación de la iniciativa global VISION 2020 por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Agencia Internacional de Prevención de la Ceguera (IAPB) muchos avances fueron logrados en salud visual alrededor del mundo. Por ejemplo, la prevalencia de la ceguera estandarizada por edad disminuyó el 28.5% del año 1990 al 2020 (1.85% [intervalo de confianza 95%: 1.57-2.11]) en mayores de 50 años.1 Pero aún catarata sigue como la principal causa de ceguera mundial y también en Latinoamérica.

En un estudio científico recién publicado en el American Journal of Ophthalmology,2  los estudios poblacionales de prevalencia y causas de ceguera y deficiencia visual publicados desde enero 2016 hasta diciembre 2020 hechos en América Latina fueron revisados. Además, la cantidad de cirugías de catarata en cada país de la América Latina fue reportada por los Ministerios de la Salud desde 2014 hasta 2016. Para evaluar la desigualdad de género cerca de la cirugía de catarata, todos los estudios poblacionales hechos desde del año 1999 fueron analizados conjuntamente. Los principales resultados del articulo fueron:

1) Catarata es la principal causa de ceguera en América Latina.2

Los estudios poblacionales encontrados entre los años de 2016 y 2020 ocurrieron en Brasil, Bolivia, Costa Rica, Cuba, Guatemala y Mexico (2 estudios). Catarata fue apuntada como la causa más importante de ceguera (del 29.8% al 77.6%) y deficiencia visual severa (del 43.6% al 79.4%) en todos las 6 encuestas rápidas de ceguera evitable (sigla RAAB en ingles). En el único estudio non RAAB incluido (Brasil), catarata fue el 52.6% de los casos de ceguera en adultos mayores de 45 años.

2) Las cirugías de catarata son insuficientes para la demanda y las barreras principales son costos y miedo.2

Aún que la cantidad de cirugías aumentó, catarata continua como una importante causa de ceguera y discapacidad visual. Para aumentar la cobertura de la cirugía en los países que tienen el costo como barrera principal, hay que incluirla en el sistema público de salud. Entrenar los oftalmólogos en la extracción manual de catarata con incisión pequeña (sigla MSICS en ingles) pode reducir los costos para los que no poden pagar por la técnica de facoemulsificación. Además, es importante crear incentivos para traer recursos humanos para áreas con mayor necesidad. Para reducir el miedo hay que informar la población cerca de la  enfermedad y del tratamiento. Los autores también acreditan que al mejorar los resultados quirúrgicos, la población va sentirse más segura con el tratamiento. Quince de los veintiuno estudios latinoamericanos no obtuvieron un resultado por lo menos satisfactorio (>60%) cerca de la cobertura eficaz de la cirugía de catarata (sigla eCSC en ingles).

3) La desigualdad de género en el tratamiento de la catarata no parece ser un problema en América Latina.2

Además que la desigualdad de cobertura y resultados cirúrgicos no sean un problema en los estudios incluidos, hay que tener cuidado para no concluir errores. El continente Latinoamericano tiene diferencias importantes entre sus pequeñas regiones y más estudios son necesarios para entender la situación. Por ejemplo en algunos países, especialmente de la América Central, las mujeres tuvieron peores resultados de agudeza visual pós-quirúrgica (El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico y Peru).

Con el envejecimiento y el aumento de la población en los próximos años3, es muy importante que más cirugías con buenos resultados y precios asequibles sean disponibles para evitar la ceguera por catarata en el futuro.

Referencias:

  • GBD 2019 Blindness and Vision Impairment Collaborators for the Vision Loss Expert Group of the Global Burden of Disease Study. Trends in prevalence of blindness and distance and near vision impairment over 30 years: an analysis for the Global Burden of Disease Study. Lancet Glob Health 2021;9(2):e130–e143.
  • Reis T, Lansingh V, Ramke J, Silva JC, Resnikoff S, Furtado JM. Cataract as a Cause of Blindness and Vision Impairment in Latin America: Progress Made and Challenges Beyond 2020. Am J Ophthalmol 2021; 225:1 -10. Published online Jan 4.
  • GBD 2015 Mortality and Causes of Death Collaborators. Global, regional, and national life expectancy, all-cause mortality, and cause-specific mortality for 249 causes of death, 1980–2015: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2015. Lancet 2016;388(10053):1459–1544.

Boy after cataract surgery with his family in Latin America/ Sergio Negrete